Yoga pour enfant : principes et postures

En France, le yoga pour enfant se répand chaque année un peu plus dans les écoles, notamment sur les temps d’activité périscolaire. Cette discipline semble capable d’améliorer la concentration des enfants et, par voie de conséquence, leurs performances. Pourtant, s’il y a un intérêt au yoga pour les enfants, ce n’est pas celui-là.

Yoga pour enfant : pour quoi faire ?

yoga pour enfantLe yoga pour enfant vise d’abord à donner à l’enfant des outils pour faciliter sa propre construction, pour l’aider à mieux se connaître et donc à mieux grandir. C’est en quelque sorte une initiation à l’introspection. Il ne s’agit bien sûr en aucun cas de se substituer au cadre éducatif familial. Il s’agit bien de le compléter et de l’aider à construire le socle sur lequel le futur adulte s’appuiera pour affronter les difficultés de la vie.

Aussi étonnant cela puisse paraître, cela passe fondamentalement par l’apprentissage et la compréhension de la respiration, qui est à la base du fonctionnement corporel et psychique. On oublie vite que si l’on peut cesser de manger quelques mois sans mourir, si l’on peut cesser de boire pendant quelques jours sans mourir, on ne peut que cesser de respirer quelques minutes.

Il s’agit bien de compléter l’éducation parentale car il est peu fréquent que les parents apprennent à leurs enfants à respirer, n’est-ce pas ? Cela passe aussi par le développement d’un rapport respectueux à son corps pour aboutir à ce qui constituent des règles d’hygiène de vie.

Les textes anciens du yoga enseignent qu’il faut comprendre et maîtriser ses émotions pour mieux vivre. Alors que nos enfants sont en proie au stress, les objectifs d’un cours de yoga pour enfant visent le développement de sa relation à lui-même, et à partir de là aux autres et à son environnement. Par le travail effectué dans le cadre des cours de yoga, l’enfant apprend la confiance en lui-même.

Dans tous les cas, le développement de la souplesse n’est pas du tout le premier objectif du yoga pour enfant : un cours de gymnastique y pourvoira beaucoup mieux ! Le yoga constitue toutefois une activité physique équilibrée pour un enfant en croissance, mobilise l’ensemble du corps sans la spécialisation souvent liée au sport, et travaille des valeurs d’une façon qui peut évoquer le travail effectué dans le cadre de l’apprentissage de sports de combat comme le judo ou le karaté pour enfant.

La pédagogie du yoga pour enfant

Pour Daniel Marcelli (professeur de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent à la faculté de médecine et chef du service de psychiatrie infanto-juvénile du CH Henri Laborit de Poitiers depuis 1989), le rôle de l’adulte est de faire des propositions pour réussir à susciter l’éveil, à guider et à soutenir l’attention de l’enfant.
Pour y parvenir, il est nécessaire d’introduire ou de réintroduire régulièrement de la nouveauté, voire de créer de la surprise.

C’est pourquoi un cours de yoga pour enfant doit déployer une palette pédagogique riche et variée qui n’a rien à voir avec un cours de yoga de l’adulte. En effet, on ne se limitera pas au travail postural. On pourra utiliser le dessin, comme les mandalas, supports déjà utilisés par certains enseignants dans le cadre scolaire pour apaiser les enfants.
Les histoires des dieux hindous (sympathiques par leurs liens avec le monde animal et leurs pouvoirs qui les rendent dignes de rivaliser avec les supers-héros modernes) peuvent aussi être racontées. Ce sont autant d’occasion pour faire passer des messages positifs et donner des repères pour réagir dans les différentes situations de la vie. Ils pourront compléter et enrichir les programmes scolaires qui abordent la mythologie grecque ou égyptienne, ainsi que les contes de fée populaires.

La dynamique des enfants entre eux est également très importante : « l’un réagit et se précipite, d’autres sont plus craintifs, d’autres vont vouloir s’en aller, d’autres accompagnent, etc. Chaque enfant voit les autres et par conséquent se voit lui-même dans une réaction face à la surprise (…) (on retrouve là la dimension du miroir, du reflet). Ces expériences partagées permettent à l’enfant de mieux réguler ses réactions émotionnelles. » Un cours de yoga pour enfant alterne donc temps de travail individuels et temps de travail collectifs, contrairement à un cours de yoga « classique » pour adulte où le travail est uniquement individuel.

Pour que l’atmosphère soit la plus propice, le nombre d’enfants par cours est réduit, et la tranche d’âge restreinte pour favoriser le partage entre chaque enfant. Un petit carnet pourra servir de liaison entre le cours de yoga et le domicile familial.
Comme un cours de yoga pour adulte, il n’y a pas de schéma type de cours de yoga pour enfant : tout dépend de la personnalité du professeur et du lien qu’il construira avec le groupe en général et votre enfant en particulier. C’est cet enseignant qui, en fonction de son histoire, de son bagage, de sa personnalité, déterminera l’âge à partir duquel il accueillera les enfants. Il définira aussi la durée du cours qui est spécifique à chaque tranche d’âge. Comme pour toutes les disciplines, qu’elle soit sportive ou artistique, n’oubliez pas que forcer un enfant à faire une activité risque de la rendre contre-productive.

Le yoga à l’école

Le yoga peut être découvert dans le cadre du temps périscolaire, mais selon l’organisation de la commune où vous habitez, la discipline n’est pas forcément le choix de l’enfant. Ces temps peuvent toutefois être l’occasion de casser l’image du yogi en position du lotus chantant le Om, par exemple, qui se révèle très présente dans l’esprit des enfants (et peut-être de leurs parents 🙂 ).

Le yoga pour enfant peut avoir plus de mal que dans d’autres pays à faire sa place dans la mesure où le principe de laïcité est au fondement du système éducatif français depuis la fin du XIXe siècle. La France est aussi particulièrement sensible aux phénomènes sectaires. La méconnaissance du yoga, de l’univers auquel il se rapporte et des messages qu’il porte, favorise une méfiance vis-à-vis du yoga pour enfant.
Toutefois une association créée en 1978 intitulée Recherche du Yoga dans l’Éducation travaille depuis de nombreuses années sur la question de l’insertion de pratiques de yoga à l’école et forme chaque année de nombreux enseignants qui se révèlent de plus en plus intéressée par cette pratique. En 2013, l’association a en effet obtenu l’agrément du ministère de l’Éducation nationale, marquant une étape dans la reconnaissance institutionnelle des apports dans le développement de l’enfant.

Le yoga pour enfant se développe donc dans les écoles, le plus souvent sous une forme courte de 5 mn pour poser les élèves en début de cours, sans même que les parents en soient informés. Car ils consistent dans ces cas-là beaucoup en exercices de concentration, réalisés sur la chaise d’écolier, qui ne sont pas forcément associés par les enfants à l’univers du yoga.

Les enseignements du yoga pour enfant

yoga pour enfantLes postures de yoga sont structurées par rapport à la logique du corps humain, mais aussi évoquent une symbolique s’étendant des histoires des dieux hindous, à l’évocation des éléments de la nature, végétaux, minéraux ou animaux.
Cet aspect contribue grandement au caractère ludique d’une séance de yoga pour enfant. L’enfant se laisse emporter par les évocation d’animaux et est plus à même de se laisser porter par ses sensations : chat, éléphant, lion, cobra, sauterelle, etc.
L’évocation d’objet à fort contenu symbolique est également très apprécié : arc, balance, barque en sont des exemples.

Un cours de yoga pour enfant laisse une grande place à l’expérimentation par l’enfant, se basant sur le principe du droit à l’erreur et de l’intégration de l’erreur dans un chemin de progression. Le yoga n’est jamais un cours de pédagogie descendante où l’enseignant saurait tout. Un cours de yoga pour enfant est un réel partage de connaissances, car l’enfant amène son univers et sa façon de comprendre le monde. L’enseignant doit alors s’y adapter, sauf si cet univers se heurte aux principes de base véhiculés par le yoga comme par exemple le respect des autres, le contrôle de soi, l’honnêteté.

Vous, parents, n’hésitez pas à proposer à votre enfant cette discipline à part dans le paysage des activités pour enfant. Les objectifs vers lesquels tendent un cours de yoga pour enfant sont la connaissance du corps, l’acquisition d’outils pour la gestion des émotions, et le goût pour la concentration.
Peut-être même votre enfant vous donnera-t-il envie de vous intéresser au yoga, si ce n’est déjà fait !

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *